Tentang Lebah: “Database shows how bees see world in UV”

Creeping Zinnia as we see it (left) and with UV shades made visible (right). The petals clearly appear two-toned to bees, the concentric colours drawing them towards the nectar
Creeping Zinnia as we see it (left) and with UV shades made visible (right). The petals appear two-toned to bees, the concentric colours drawing them towards the nectar
Dan Tuhan-mu mewahyukan kepada lebah… (QS. An Nahl: 68)

 

Researchers are being offered a glimpse of how bees may see flowers in all their ultra-violet (UV) glory.

The Floral Reflectance Database (FReD) was created by researchers at Imperial College London and Queen Mary, University of London.

It enables researchers to “see” plant colours through the eyes of bees and other pollinating insects.

Bees have different colour detection systems from humans, and can see in the UV spectrum.

Details of the free database are published in the open-access journal PLoS ONE.

“This research highlights that the world we see is not the physical or the ‘real’ world – different animals have very different senses, depending on the environment the animals operate in,” said Professor Lars Chittka from Queen Mary’s School of Biological and Chemical Sciences.

“Much of the coloured world that’s accessible to bees and other animals with UV receptors is entirely invisible for us. In order to see that invisible part of the world, we need this special machinery.”

How a cactus appears in UV light How a cactus appears in UV light

The researchers collected what’s called “spectroreflective” measurements of the petals and leaves of a large number of different plants. These measurements show the colour of plants across both the visible and invisible spectrum.

Users of the database can then calculate how these plants appear to different pollinating insects, based on studies of what different parts of the spectrum different species see.

Scientists have inferred what colours insects see by inserting microelectrodes into their photoreceptors, and by using less invasive behavioural studies.

Seeing the world as insects may see it can reveal “landing strips” which are invisible to the human eye. These act to guide insects to the nectar they feed on.

These landing strips might take the form of concentric circles of colour or dots.

“Quite often, you will find in radial symmetrical patterns that there is a central area which is differently coloured. In other flowers there are also dots in the centre which indicate where there is basically an orifice for the bee to put in its tongue to extract the goods.”

Greenhouse useBut what is the point of such a tool beyond giving researchers an insect’s view?

Professor Chittka says seeing these invisible colours may have commercial applications in the greenhouse and beyond.

“Every third bite that you consume at the dinner table is the result of insect pollinators’ work. In order to utilise insects for commercial pollination purposes, we need to understand how insects see flowers.

“We need to understand what kind of a light climate we need to generate in commercial glass houses to facilitate detection of flowers by bees.”

Co-author Professor Vincent Savolainen, from Imperial College London, says the database also offers us new perspectives on how plant colour evolved.

“We hope this work can help biologists understand how plants have evolved in different habitats, from biodiversity hotspots in South Africa to the cold habitats of northern Europe,” he says.

“FReD’s global records may show how flower colour could have changed over time, and how this relates to the different insects that pollinate them, and other factors in their local environment.”

———————————————————————————————————————————————————-

 

Si Kecil Hebat Yang Menghasilkan Madu

Tahukah kamu siapa yang menghasilkan madu di atas meja kamu?

Kamu mungkin akan menjawab, “ya!” Kita semua sedia maklum lebah menghasilkan madu. Tetapi, tahukah kamu betapa sukarnya lebah-lebah ini bekerja untuk menghasilkan madu sejak mereka lahir sehingga mati, atau betapa bijak dan pintarnya mereka? Mari kita mengkaji bersama bagaimana Allah menjadikan lebah…

Di dalam sebuah sarang lebah, terdapat seekor ratu, beberapa ratus lebah jantan dan tenaga kerja beribu-ribu lebah betina yang mandul, iaitu lebah pekerja. (Bilangan lebah di dalam sebuah sarang boleh mencecah 80,000 ekor). Lebah pekerja menjalankan semua aktiviti di dalam sarang. Sebahagian daripada tugas-tugas mereka ialah:

Membina sarang, membersihkan dan melindunginya, memberi makan ratu dan lebah jantan, menjaga larva, dan memberi mereka makan dengan jeli diraja, madu dan debunga, membina sel untuk telur-telur berkembang, membersihkan ruang-ruang ini, mengekalkan kepanasan dan melembabkan sarang, mengumpul manisan buah, debunga, air dan damar, dan lain-lain.

Kami telah menceritakan sebelum ini kisah perjalan hidup seekor nyamuk. Sekarang mari kita perhatikan kehidupan yang dilalui oleh sekor lebah.

Seekor lebah pekerja dapat hidup selama 4 hingga 6 minggu. Selama tiga minggu selepas dilahirkan ia tinggal di dalam sarang. Tugas pertamanya ialah menjaga lebah-lebah yang sedang membesar. Ia memberi makanan kepada bayi lebah dengan madu dan debunga yang diambil daripada tempat simpanan.

Apabila lebah pekerja ini mencecah umur 12 hari, tiba-tiba, lilin lebah mula dihasilkan di dalam badannya. Lilin lebah amat penting kepada lebah, kerana mereka membina sarang dengan lilin ini. Kamu dapat melihat gambar sarang lebah di halaman sebelah.


Adalah mustahil untuk membentuk sebuah lukisan tangan sarang lebah.

Tidakkah ia kemas? Dapatkah kamu membina heksagon yang kemas seperti ini tanpa pembaris? Atau, dapatkan sehelai kertas kosong dan lukis bentuk heksagon dari satu penjuru kertas dan seorang kawan kamu melukis daripada hujung lain. Dapatkah kamu menghasilakan sebuah heksagon yang rapi, di tengah-tengah kertas, tanpa meninggalkan sedikit pun ruang? Pasti kamu tidak akan dapat melakukannya, bukan? Malah orang dewasa juga tidak dapat melakukannya. Guru kamu, ibu bapa, malah datuk kamu juga tidak akan dapat melakukannya. Untuk melakukannya, kamu memerlukan peralatan dan kamu perlu melakukan perkiraan yang kompleks. Tetapi, si lebah kecil ini yang baru berusia 12 hari, dapat menghasilkan sebuah sarang lebah yang sempurna. Tambahan pula, ia melakukannya tanpa sebarang peralatan.

Setiap lebah memulakan pembinaan heksagon daripada satu sudut, dan bertemu di tengahnya. Kamu mungkin dapat mengesan keluasan sarang lebah ini adalah sama. Bagaimanakah seekor lebah melaksanakan satu tugas yang tidak dapat dilakukan oleh seorang manusia dan ia melakukannya dengan cemerlang? Allahlah yang telah membenarkan lebah ini melakukan semua tugas-tugas tersebut. Allah telah menjadikan lebah bersama dengan kelebihan ini.

Tanggungjawab seekor lebah pekerja tidak berakhir di situ sahaja. Di antara tugas-tugasnya, sehingga ia berusia 3 minggu, ialah menyimpan jeli diraja dan debunga di dalam sarang madu, memastikan sarang bersih dan membuang lebah mati dan sampah sarap ke luar sarang. Di peringkat akhir tugas 3 minggunya, ia memulakan tugas terakhirnya sebagai pengawal keselamatan dan melindungi sarang tersebut daripada musuh. Apabila tempoh 3 minggu berakhir, lebah tersebut telah cukup mahir untuk mengutip jeli diraja, debunga dan air.

Lebah pekerja akan keletihan setelah bekerja tanpa henti 2 hingga 3 minggu dan kemudian mati.

Di dalam kehidupan mereka yang singkat, ia bekerja tanpa henti. Tambahan pula tidak ada siapa pun yang mengajarnya untuk melakukan tugas-tugas mereka. Ia mula bekerja sebaik sahaja selepas dilahirkan. Fikirkan, bagaimana sekiranya seorang bayi baru lagi keluar bangun daripada katilnya, mengemasnya, mandi, dan kemudian menjaga bayi-bayi lain; memandikan mereka, memberi mereka makan, memakaikan mereka pakaian. Tidakkah ini mustahil? Tetapi lebah telah melaksanakan tugas yang mustahil ini, kerana Allah telah menjadikan mereka dengan kebolehan untuk melakukannya.

Lebah Madu Yang Menari


Lebah menari dengan membuat gerakan berbentuk “8”. Tarian mereka mempunyai tujuan: Untuk menunjukkan kepada pekerja-pekerja lokasi sumber makanan.

Pernahkah sesiapa memberitahu kamu lebah mempunyai tarian? Sebahagian lebah mencari sumber makanan di luar sarang. Setelah terbang sepanjang hari, mereka menemui sumber mereka sendiri dan membawa sebanyak mana jeli diraja yang boleh dibawa, dan kemudian mereka kembali ke sarang mereka. Masih terdapat banyak jeli diraja di sumber tersebut tetapi lebah berkenaan tidak dapat mengambilnya semuanya tanpa bantuan daripada lebah-lebah lain. Lebah pemandu akan mengingati lokasi sumber makanan ini di dalam mindanya dan dengan segera kembali ke sarang dan mengumpulkan rakan-rakannya. Mereka memulakan gerakan yang berbentuk nombor 8 di dalam sarang. Jumlah lebah ini bergerak atau menggoyangkan badannya adalah isyarat menunjukkan jarak sumber makanan daripada sarang. Pada penghujung tarian tersebut, lebah-lebah lain telah mengetahui lokasi sumber makanan tersebut dan segera meninggalkan sarang untuk mendapatkan bunga yang menjadi sumber makanan baru mereka.

Pada pandangan kamu, di manakah lebah-lebah ini belajar berkomunikasi dengan menari? Sudah tentu, Pencipta merekalah yang telah memberikan ilmu pengetahuan ini.

Tahukah Kamu Lebah Juga Membuat Madu Untuk Kita?

Lebah dapat menghasilkan madu lebih banyak daripada keperluan mereka. Seperti yang kamu ketahui, lebah menghasilkan madu di dalam badannya. Tubuh kecil mereka ini dapat menghasilkan madu yang mencukupi untuk keperluan mereka dan juga manusia.

Tetapi mengapa lebah-lebah ini begitu pemurah? Mengapa mereka tidak memikirkan wang sahaja daripada memikirkan keperluan kita? Madu sangat berkhasiat kepada manusia. Kerana itulah, Allah telah menjadikan lebah bersama kebolehan menghasilkan madu dan memerintahkan mereka untuk menghasilkannya di dalam kuantiti yang banyak. Allah menyebutkan di dalam Al-Quran:

Dan Tuhanmu memberi ilham kepada lebah: “Hendaklah engkau membuat sarangmu di gunung-ganang dan di pokok- pokok kayu, dan juga di bangunan-bangunan yang didirikan oleh manusia. Kemudian makanlah dari segala jenis bunga- bungaan dan buah-buahan (yang engkau sukai), serta turutlah jalan-jalan peraturan Tuhanmu yang diilhamkan dan dimudahkannya kepadamu” (Dengan itu) akan keluarlah dari dalam badannya minuman (madu) yang berlainan warnanya, yang mengandungi penawar bagi manusia (dari berbagai- bagai penyakit). Sesungguhnya pada yang demikian itu, ada tanda (yang membuktikan kemurahan Allah) bagi orang-orang yang mahu berfikir.(Surah An-Nahl:68-69)

 

———————————————————————————————————————————————————–

 

Kemudian makanlah daripada setiap macam buah-buahan dan tempuhlah jalan Tuhanmu yang telah dimudahkan. Daripada perut lebah itu keluar minuman madu yang bermacam-macam warnanya, di dalamnya terdapat ubat menyembuhkan bagi manusia. Sesungguhnya pada yang demikian itu benar-benar terdapat tanda kebesaran Tuhan bagi orang yang memikirkan.”

(Surah An- Nahl:69)

Kehebatan lebah semakin terbukti seiring dengan sekumpulan saintis di New Mexico Amerika Syarikat yang mengkaji lebah sebagi serangga pengesan.Melalui kajian mereka lebah yang kecil ini mempunyai:

1.Deria yang sensitif terhadap bahan kimia yang boleh menghasilkan letupan

2.Deria pengesan yang terdapat pada lebah lebih baik dari peralatan pengesan bom!

3.Lebah sangat berotensi boleh dibawa ke medan peperangan untuk mengesan bahan peledak yang berbahaya.

4.Lebah lebih praktikal kerana kecil,ringan serta tahap sensitifnya yang lebih tinggi dari anjing pengesan

Seorang penulis Jeffrey A. Lockwood menulis buku berjudul Six Legged Soldier membuktikan serangga mampu berperanan sebagai salah satu bahagian risikan tentera yang hebat.

Malahan lebah juga terbukti melalui sifatnya yang mempunyai disiplin serta ketajaman lokasi,atau dengan kata lain merupakan serangga yang mempunyai pengurusan yang hebat.Lebah sebelum membina sarangnya merupakan serangga yang membina srang yang tepat dengan lokasi untuk bahan makananya,pantas membuat keputusan serta tidak pernah tersilap sewaktu membuat keputusan.Maka benarlah kata-kata Allah tentang kehebatan lebah di dalam Al Quran.

————————————————————————————————————————————————————-
TENTANG ABDOMEN LEBAH DIDALAM AL-QURAN
Di dalam surah an Nahlu ayat 69:


69. kemudian makanlah dari Segala jenis bunga-bungaan dan buah-buahan (yang Engkau sukai), serta Turutlah jalan-jalan peraturan Tuhanmu Yang diilhamkan dan dimudahkannya kepadamu”. (dengan itu) akan keluarlah dari Dalam badannya minuman (madu) Yang berlainan warnanya, Yang mengandungi penawar bagi manusia (dari berbagai-bagai penyakit). Sesungguhnya pada Yang demikian itu, ada tanda (yang membuktikan kemurahan Allah) bagi orang-orang Yang mahu berfikir.

Mari kita perhatikan kalimah “butuniha”.

‘Butun’: bermaksud perut-perut, jama’ kepada perkataan ‘batnun’. ‘Ha’ di dalam bahasa Arab merujuk kepada ‘muannas’ yang mufrad@seorang@singular.

Ayat ini pula menunjukkan bahawa lebah betina mempunyai beberapa perut iaitu ‘butuniha’. Apabila ia mengumpul nectar daripada bunga, nectar tersebut di simpan di dalam perut ini untuk dibawa pulang ke sarang. Di belakang perut ini terdapat suatu injap yang menghalang nectar yang dikumpul daripada memasuki sistem percernaannya, kecuali sedikit sahaja yang diperlukan oleh lebah untuk hidup. Di bahagian belakang badan seekor lebah pula, terdapat bahagian yang terdiri daripada segmen-segmen dalam bentuk lilitan. Bahagian lebah ini berfungsi sebagai suatu makmal kimia yang menghasilkan madu.

Warna madu juga adalah bermacam-macam sebagaimana yang disebut di dalam al Quran. Ia berubah mengikut iklim, musim dan keadaan cuaca serta sumber di mana nectar diperolehi. Warna madu lebah adalah dalam lingkungan warna perang tua ke hijau, walaubagaimanapun warna kuning muda lebih biasa dijumpai. Dalam industri, negara-negara moden dengan teknologi yang membangun menggunakan calorimeter untuk memperolehi hasil yang tepat bagi warna madu.
————————————————————————————————————————————————————
Kromosom Lebah
Jika penentuan jenis kelamin (Sex Determination) pada manusia menggunakan kromosom X dan Y, maka berbeda dengan lebah. Jenis kelamin lebah ditentukan oleh jumlah kromosomnya. Genom lebah terdiri dari 16 kromosom (Gambar 1), lebah betina memiliki 16 kromosom (haploid=n) sedangkan lebah jantan memiliki 32 kromosom (diploid=2n). Keajaiban yang nampak adalah jumlah genom lebah tersebut menunjukkan nomor surat An Nahl (Lebah) yang ada di dalam Al Qur’an. Surat ini memiliki 128 ayat yang merupakan hasil perkalian divisible dari (16/2)X(32/2)=128. Selanjutnya, lebah yang betina merupakan lebah pekerja yang mencari makan bagi koloninya. Dalam Al Qur’an surat 69 penggunaan kata ganti lebah menggunakan kata ganti femina. Perhatikan ayat yang berwarna merah berikut:

ثُمَّ كُلى مِن كُلِّ الثَّمَرٰتِ فَاسلُكى سُبُلَ رَبِّكِ ذُلُلًا ۚ يَخرُجُ مِن بُطونِها شَرابٌ مُختَلِفٌ أَلوٰنُهُ فيهِ شِفاءٌ لِلنّاسِ ۗ إِنَّ فى ذٰلِكَ لَءايَةً لِقَومٍ يَتَفَكَّرونَ


Kemudian makanlah dari tiap-tiap (macam) buah-buahan dan tempulah jalan Tuhan-mu yang telah dimudahkan (bagimu). Dari perut lebah itu keluar minuman (madu) yang bermacam-macam warnannya, di dalamnya terdapat obat yang menyembuhkan bagi manusia. Sesungguhnya pada yang demikian itu benar-benar terdapat tanda (kebesaran Allah) bagi orang-orang yang memikirkan
(QS. An Nahl: 69)

Gambar 1. Posisi 16 genom kromosom lebah (Sumber: Genomebiology).

Keunikan lain dari genom lebah nampak dari panjang nukleotida DNA mitokondrianya (mtDNA) yang berjumlah 16,343nt yang jika dibulatkan akan menjadi 16 (Gambar 2).

Gambar 2. Genom mitokondria lebah madu (Apis mellifera). Lingkaran merah menunjukkan panjang nukleotida (nt) mitokondria lebah (Sumber: http://www.ncbi.nlm.nih.gov)

Tarian Lebah

Lebah membutuhkan nektar (cairan pada bunga sebelum menjadi madu) untuk makananya. Setiap koloni memiliki lebah pemandu untuk mencari bunga. Penentuan lokasi bunga membutuhkan tarian yang berfungsi untuk memanggil lebah lainnya. Lebah pemandu mulai menari di tengah-tengah sarang dengan menggoyangkan badannya. Sulit dipercaya, tapi gerakan dalam tarian ini memberikan lebah-lebah lain informasi tentang lokasi sumber bunga. Misalnya, jika tarian berupa garis lurus ke arah bagian atas sarang, maka sumber makanan tepat mengarah ke arah matahari. Jika bunga berada pada arah sebaliknya, lebah akan membuat garis ke arah tersebut. Jika lebah menari ke arah kanan, maka ini menunjukkan bahwa sumber bunga berada tepat sembilan puluh derajat ke arah kanan.

Tetapi ada satu pertanyaan, lebah menjelaskan arah tersebut berdasarkan posisi matahari, padahal posisi matahari terus berubah. Setiap empat menit matahari bergeser satu derajat ke barat, faktor yang mungkin menurut anggapan orang diabaikan lebah dalam penentuan arah ini. Tapi, pengamatan menunjukkan bahwa lebah-lebah ini juga memperhitungkan pergerakan matahari. Ketika lebah pemandu memberitahu arah lokasi bunga, dalam setiap empat menit, sudut yang mereka beritahukan juga bertambah satu derajat ke barat. Berkat perhitungan yang luar biasa ini, para lebah tidak pernah tersesat (Gambar 3). Lebah pemandu tak hanya menunjukkan arah sumber bunga, tetapi juga jarak ke tempat tersebut. Lama waktu tarian dan jumlah getaran memberi petunjuk kepada lebah-lebah lain tentang jarak ini secara akurat (Gambar 4). Mereka membawa perbekalan sari-sari makanan yang sekedar cukup untuk menempuh jarak ini, dan kemudian memulai perjalanan (Harun Yahya).

Gambar 3. Tarian lebah (Barth, 1982)

Gambar 4. Grafik korelasi antara kecepatan tarian lebah dengan jarak makanan (Sumber: NC State University).

Arsitektur Ulung

Lebah madu hidup sebagai koloni dalam sarang yang mereka bangun dengan sangat teliti. Dalam tiap sarang terdapat ribuan kantung berbentuk heksagonal atau segi enam yang dibuat untuk menyimpan madu. Tapi, pernahkah kita berpikir, mengapa mereka membuat kantung-kantung dengan bentuk heksagonal?

Para ahli matematika mencari jawaban atas pertanyaan ini, dan setelah melakukan perhitungan yang panjang dihasilkanlah jawaban yang menarik! Cara terbaik membangun gudang simpanan dengan kapasitas terbesar dan menggunakan bahan bangunan sesedikit mungkin adalah dengan membuat dinding berbentuk heksagonal.

Mari kita bandingkan dengan bentuk-bentuk yang lain. Andaikan lebah membangun kantung-kantung penyimpan tersebut dalam bentuk tabung, atau seperti prisma segitiga, maka akan terbentuk celah kosong di antara kantung satu dan lainnya, dan lebih sedikit madu tersimpan di dalamnya. Kantung madu berbentuk segitiga atau persegi bisa saja dibuat tanpa meninggalkan celah kosong. Tapi di sini, ahli matematika menyadari satu hal terpenting. Dari semua bentuk geometris tersebut, yang memiliki keliling paling kecil adalah heksagonal. Karena alasan inilah, walaupun bentuk-bentuk tersebut menutupi luasan areal yang sama, material yang diperlukan untuk membangun bentuk heksagonal lebih sedikit dibandingkan dengan persegi atau segitiga. Singkatnya, suatu kantung heksagonal adalah bentuk terbaik untuk memperoleh kapasitas simpan terbesar, dengan bahan baku lilin dalam jumlah paling sedikit.

Hal lain yang mengagumkan tentang lebah madu ini adalah kerjasama di antara mereka dalam membangun kantung-kantung madu ini. Bila seseorang mengamati sarang lebah yang telah jadi, mungkin ia berpikir bahwa rumah tersebut terbangun sebagai blok tunggal. Padahal sebenarnya, lebah-lebah memulai membangun rumahnya dari titik yang berbeda-beda. Ratusan lebah menyusun rumahnya dari tiga atau empat titik awal yang berbeda. Mereka melanjutkan penyusunan bangunan tersebut sampai bertemu di tengah-tengah. Tidak ada kesalahan sedikitpun pada tempat di mana mereka bertemu.

Lebah juga menghitung besar sudut antara rongga satu dengan lainnya pada saat membangun rumahnya. Suatu rongga dengan rongga di belakangnya selalu dibangun dengan kemiringan tiga belas derajat dari bidang datar. Dengan begitu, kedua sisi rongga berada pada posisi miring ke atas. Kemiringan ini mencegah madu agar tidak mengalir keluar dan tumpah.

————————————————————————————————————————————————————

Firman Allah SWT dalam Al-Quran surah An-Nahl ayat 69 :

“Dan Tuhanmu mewahyukan kepada lebah: “Buatlah sarang-sarang di bukit-bukit, di pohon-pohon kayu, dan di tempat yang dibikin manusia.” [QS. An-Nahl : 68]

Madu dan lebah memiliki keistimewaan yang luar biasa sehingga tercantum dalam surat tersendiri di dalam Al-Quran. Kajian khasiat madu secara ilmiah juga telah diteliti oleh ilmuwan Muslim terkemuka di era keemasan Islam, yakni Ibnu Sina (890-1037). Bapak kedokteran dunia dan pemikir muslim agung di abad ke-10 M itu tercatatat sebagai dokter yang mengulas mengenai khasiat madu dari segi kesehatan dan dunia kedokteran.

Selama ini, orang lebih mengenal madu sebagai produk lebah yang paling populer dan berkhasiat dalam mengatasi berbagai penyakit. Namun, jika kita mengambil hikmah dari surat An-Nahl ayat 69, kita akan mengetahui produk lebah yang dapat dijadikan obat tidak terbatas hanya pada madu saja. Produk perlebahan selain madu dapat berupa royal jelly, tepung sari (bee pollen) dan propolis lebah.

Sebagaimana firman Allah SWT dalam Al-Quran surah An-Nahl ayat 69 :

“Kemudian makanlah dari tiap-tiap (macam) buah-buahan dan tempuhlah jalan Tuhanmu yang telah dimudahkan (bagimu). Dari perut lebah itu keluar minuman yang bermacam-macam warnanya, di dalamnya terdapat obat menyembuhkan bagi manusia. Sesungguhnya pada yang demikian itu benar-benar terdapat tanda kebesaran Tuhan bagi orang yang memikirkan.” [QS. An-Nahl : 69]

Mengutip surat An-Nahl ayat 69 di atas, dijelaskan bahwa bahan yang dapat dijadikan obat penyembuh bagi manusia adalah bahan yang keluar dari perut lebah dengan bermacam-macam warnanya. Pada ayat tersebut juga tidak menyatakan obat untuk spesifik penyakit tertentu, dan fakta di lapangan membuktikan bahwa berbagai penyakit dapat disembuhkan melalui produk perlebahan terutama propolis lebah.

Di dalam Al-Quran diterangkan secara jelas bagaimana lebah diperintah oleh Allah SWT untuk membuat sarang dengan mengambil makanan (getah) dari berbagai jenis tumbuhan untuk dijadikan madu dan produk lebah lainnya, termasuk propolis sebagai obat penyembuh untuk berbagai jenis penyakit. Lebah memang makhluk istimewa, ia merupakan makhluk Allah SWT yang memberi manfaat dan kenikmatan bagi manusia.

Lalu, apa itu propolis lebah sebenarnya? Semoga ulasan ini bermanfaat.

Propolis: Dari Lebah untuk Manusia

Definisi Propolis

Propolis adalah material lengket berwarna gelap yang dikumpulkan oleh lebah dari berbagai jenis tumbuhan, dicampur dengan lilin lebah (wax) dan digunakan untuk membangun konstruksi sarang lebah (Bankova et al., 2000:3). Kata “propolis” berasal dari bahasa Yunani, yaitu pro (pertahanan depan, sebelum masuk) dan polis (kota), yang secara umum bermakna pertahanan kota atau sarang lebah dari benda-benda di luar sarang (Bankova et al., 2000:3; Scully, 2006:359). Propolis merupakan subtansi resin alami yang merupakan campuran lilin lebah (wax), gula dan eksudat tanaman atau getah (Scully, 2006:359). Getah yang menjadi bahan dasar propolis ini berasal dari bagian tumbuhan penghasil getah yaitu kulit kayu, tunas, wax, dan pucuk-pucuk daun (de Almaida & Menezes, 2002:6).

Gambar 1. Propolis digunakan sebagai pelindung sarang lebah terhadap benda- benda asing dari luar.

Lebah madu (Apis mallifera L.) mengumpulkan resin-resin dari berbagai macam tumbuhan yaitu getah yang keluar dari kuncup daun dan kulit batang tanaman conifer (golongan pinus). Lebah kemudian membawa resin tersebut menuju sarang lebah dan mencampur dengan enzim yang disekresikan dari kelenjar mandibula lebah, meskipun demikian komponen yang terdapat di dalam propolis tidak mengalami perubahan (Farre et al., 2004:22).

————————————————————————————————————————————————————

 

 

Produksi propolis per koloni per tahun diperkirakan antara 10-300 gram, tetapi produksi ini tergantung jenis lebah, iklim, sumber daya hutan, dan mekanisme pengumpulan lebah. Propolis dapat langsung dimanfaatkan atau dilakukan pemurnian terlebih dahulu dengan ekstraksi dan penyaringan (Krell, 1996:16; Farre et al., 2004:22).

Sifat Fisik Propolis

Propolis merupakan suatu subtansi resin yang bentuknya lengket seperti lem, lembut dan liat pada suhu 25°-45°C. Pada suhu kurang dari 15°C dan secara partikuler ketika dibekukan atau didekatkan pada pendingin, propolis akan berubah menjadi keras dan rapuh. Propolis akan tetap rapuh meskipun telah dilakukan pemanasan dengan suhu yang lebih tinggi. Pada suhu di atas 45°C propolis akan menjadi lebih lengket dan lebih liat. Propolis secara khas akan mencair pada suhu 60°-70°C, meskipun beberapa propolis titik leburnya mencapai 100°C (Krell, 1996:2).

Variasi warna, komposisi dan khasiat propolis dapat terjadi karena sumber tanaman yang bermacam-macam. Propolis berwarna kuning sampai coklat gelap, bahkan transparan tergantung dari resin asalnya (Krell,1996:2). Selain itu propolis juga secara umum bersifat tidak beracun, meskipun telah dilaporkan adanya reaksi alergi, tetapi reaksi ini biasanya hanya sebatas kemerahan pada kulit (de Almaida & Menezes, 2002:6).

Kandungan Kimia Propolis

Propolis kaya akan zat essensial yang sangat berguna bagi manusia. Komposisi kimia propolis sangat bervariasi (warna dan aroma) dan erat hubungannya dengan jenis dan umur tumbuhan serta letak geografis asal propolis (Lotfy, 2006:22). Umumnya propolis mengandung resin dan balsam yang terdiri atas 55% flavonoid dan asam fenol dan esternya, 30% lilin lebah (wax), 10% etereal dan minyak aromatis, 5% pollen dan senyawa organik serta mineral sebesar 5% (Farre et al., 2004:24).

Jenis senyawa kimia yang terdapat pada propolis sangat kompleks. Berdasarkan analisis kimia menggunakan metode Gas Chromatography-Mass Spectrometry (GC-MS) yang dilakukan oleh Greenaway et al. (1990) terhadap propolis yang dihimpun oleh lebah dari tumbuhan poplar menunjukkan, propolis mengandung berbagai macam senyawa, yaitu: asam amino, asam alifatik dan esternya, asam aromatik dan esternya, alkohol, aldehida, khalkon, dihidrokhalkon, flavanon, flavon, hidrokarbon, keton, dan terpenoid (Sabir, 2005:77).

Gambar 2. Tabel persentase komposisi propolis

Propolis mengandung terpen, tanin, vitamin dan mineral dari sekresi kelenjar saliva lebah (Farre et al., 2004:24). Vitamin yang terkandung dalam propolis adalah vitamin A, B1, B2, B3, C dan E (Krell, 1996:4; Lotfy, 2006:23). Kandungan mineral propolis adalah kalsium, magnesium, zat besi, silika, potasium, fosfor, mangan, kobalt, dan tembaga (Bankova et al., 2000:9; Farre et al., 2004:25).

Propolis kaya akan berbagai senyawa kimia termasuk asam amino, asam sinamat, alkohol sinnamil, vanilin, asam kafeat fenetil ester, tetokrisin, isalpinin pinosembrin, krisin, galangin, asam ferulat, dan senyawa bioflavonoid (flavonoid) yang terkandung dalam propolis terdiri atas sejumlah besar minyak volatil dan fenolik seperti flavon, flavonon, dan flavonol (Valcic, et al., 1999:406; Yaghoubi et al., 2007:46).

Manfaat Propolis

Bagi lebah, propolis merupakan zat penting yang sangat fundamental yang diperlukan untuk sterilisasi sarang lebah dari serangan bakteri, jamur dan penyakit. Propolis berfungsi melindungi seluruh sarang dan tempat lebah ratu menyimpan telurnya dari hama Bacillus larvae yang menyebabkan kebusukan telur-telurnya. Jadi, propolis tidak hanya berfungsi sebagai penyegel atau penutup sarang lebah tetapi juga menghalangi masuknya kuman penyakit (Krell, 1996:1).

Propolis digunakan oleh bangsa Yunani kuno sebagai bahan terapi untuk melindungi tubuh manusia dari serangan bakteri, virus, jamur dan radikal bebas. Propolis memiliki kemampuan farmakologi yang digunakan sebagai bahan anti-inflamasi, hepatoprotektor, antitumor atau karsinostatik, antimikroba, antivirus, antifungi, antiprotozoa, anastesi dan regenerasi jaringan (Bankova, et al., 2000:4; Farre et al., 2004:25; Yaghoubi et al., 2007:45). Selain itu, konsumsi propolis dapat meningkatkan sistem imun (imunostimultan). Propolis secara simultan meningkatkan fungsi sistem imun dan secara langsung menghambat mikroorganisme patogen. Propolis juga telah terbukti efektif melawan strain bakteri yang resisten terhadap antibiotik, hal ini didasarkan pada kandungan propolis yang kompleks (Sforcin, et al., 2002:1; Taheri et al., 2005:414).

 

————————————————————————————————————————————————————–

 

The BEES of War

The BEES of WarBees have been used as weapons for defense for thousands of years. One of the earliest historical accounts (first century B.C.) that mentions bees being used against enemies involves the Heptakomotes of Asia Minor (present-day Turkey) and Pompey the Great. With the aid of their bees, the Heptakometes knew that when bees gather pollen from such plants as rhododendron the honey produced is loaded with alkaloids which are harmless to bees but toxic to humans. They were able to obtain and leave a cache of poisoned honey in the path of 1000 advancing Roman soldiers.

During that time, gains from raiding and looting were part of a soldier’s pay, so the Romans naturally seized the honey and consumed it. They were soon deathly ill, and in no shape to resist the attack that followed.

The Romans also used bees, but in a more direct manner. They would catapult beehives at enemy positions. In medieval times, castles were often designed and built with bee hives within the walls.

Years later, bees also played a part in the Civil War. During the Battle of Antietam, attacking Federal troops advancing through a farmyard were routed, not by the heavy gunfire they faced, but by enraged bees from hives shattered by Confederate artillery fire. There’s also a well-known case of British troops, in action in German East Africa during WWI, encountering maddened bees, but as at Antietam, the bee attacks seem to be accidental.

During the Vietnam War, Viet Cong guerillas were masters of improvised weaponry, and before attacking, were known to lob 30 or more nests of hornets and wasps into military outposts.

 

————————————————————————————————————————————————————-

 

War and Bees
Military applications of apiculture

 

It would probably be easier to enumerate the cultures which do not chronicle some kind of use of bees as weapons since this motif is so pervasive. Most of these accounts are historical rather than mythical. One of the earliest of these, from the first century B.C., records the misfortunes of a Roman campaign, led by Pompeii the Great, against the Heptakometes in Asia Minor [1]. Interestingly, it is not the bees themselves that are employed in this instance but, rather, their honey. About one thousand of Pompeii’s Roman troops were passing through a narrow mountain pass when they encountered a cache of honey. The soldiers, accustomed to raiding and looting to augment their provisions, halted their advance and eagerly devoured the honey– and soon became afflicted with delirium and violent seizures of vomiting and purges! In such a condition they were easily defeated by the local Heptakomete defenders who took their cue to attack. It seems that the honey had been left in the soldiers’ path not in an act of flight from the advancing forces but as a poisonous bait to stupefy them.

The locals would have been well aware that honey produced during certain times of the year was naturally poisonous. Honey yielded from the nectar of such plants as Rhododendron ponticum and Azalea pontica contain alkaloids that are toxic to humans but harmless to bees. After the offending blooms have stopped flowering, beekeepers in areas where these plants are common (such as the area of present-day Turkey where this incident occurred) routinely remove this toxic honey so it doesn’t contaminate subsequently produced stores. The poisonous honey is then fed back to the bees during time of dearth– if it hasn’t been used first for national defense [2].

(South and Central American Indians used similar honey for ceremonial purges and perhaps for “vision questing”– see notes following Chapter Two, “The Honeymoon’s Over”. Deaths have been reported in New Zealand which were attributed to the consumption of honey originating from the “wharangi bush”, Melicope ternata [3]. Another New Zealand plant, Coriaria arborea, produces nectar that is safe for incorporation into honey but furnishes toxic honeydew [4] . Other locales where toxic honey has been reported on occasion include Mexico Datura spp., Hungary Datura spp., belladonna=Atropa spp. and Hyoscamus niger, Brazil Serjania lethalis and the southwest U.S. Gelsemium sempervirens [5].)

Mead, an intoxicating drink made from a honey base has also been used to gain tactical military advantage. In 946, the Slavic St. Olga, on the occasion of her son’s funeral, provided limitless quantities of mead. She invited her enemies only, who, presumably, had somehow been instrumental in the death of her child, and five thousand inebriated `mourners’ were slain in their stupor by Olga’s allies. Similarly, in 1489, 10,000 Tatars were dispatched by Russians whom the Turkish invaders had been pursuing. The Russians left mead behind in their flight and returned after sufficient time for the Tatars to drink themselves into a daze [6].

Of course, there are plenty of instances when bees have been used in the more obvious way, as “meat-seeking missiles”. The Romans, for instance, having prudently learned not to exact a tax of honey in Asia Minor also learned, in the great Roman tradition of imitation and innovation, to use bees in the wars they waged. They were less deceptive in this than the Heptakometes, however, and instead of employing the subterfuge of poisoned honey they simply sent beehives catapulting into the ranks or fortifications of their enemies. The unleashed fury of the bees, enraged when their hives were smashed, is credited with being the decisive stroke of more than one battle. Turn-about being fair play the Dacians, of what is today Romania, defeated the armored legions of Rome, at least temporarily, with their own salvo of skeps [7].

Jumping to the eleventh century, Emperor Henry I’s troops, commanded by General Immo, defended their fortifications by launching a barrage of beehives at the siege forces of Duke Geiselbert of Lorraine and sent them scurrying. King Richard is recorded as having used hives of bees as catapult-launched bombs against the Saracens during the Third Crusade in the twelfth century [8]. In 1289 in Gussing, Hungary, an Austrian invasion lead by Duke Albert was repulsed with a fusillade of hot water, fire and bees thrown from the battlements of the city [9]. In 1513 under the reign of Emmanuel the Fortunate, King of Portugal, a General Baruiga was turned from Tauris in Xantiane by the Moors– who threw hives down on his troops from the citadel’s walls [10]. In the 18th century battle of Alba Graexa, the Turks, who had succeeded in breaching a wall of the city, found to their dismay that the inhabitants had piled beehives there as a barricade and were thus prevented from entering the city. Bees have even been used in naval battle: in the Mediterranean Sea the crew of a small corsair vessel, only about fifty men, boarded and captured a much larger galley manned by 500 soldiers– after the pirates cast beehives from the masts of their ship down onto the crew of the galley, who had intended to apprehend them [11].

Military application of bees has continued into modern times. In a novel approach practiced by the Tiv of Nigeria, bees were kept in special horns also containing powdered poisons. Thus dusted to increase the efficacy of their own venom the bees would be released in the heat of battle to attack the Tiv’s enemies (it is not, however, recorded why the bees do not succumb to the poison themselves or how the bees distinguish between the Tiv and their foes [12]).

During the American Civil War, Union troops were almost routed when southern artillery shattered a row of hives in a yard through which they were passing. Bees pitched at the enemy or booby trapped to topple over with trip wires were used to the advantage of both sides during skirmishes in World War I [13]. There are even some reports that the Viet Cong used sabotaged Apis dorsata nests against Americans during the Vietnam war [14]. And, in a footnote to the war in South-East Asia, what was presumed to be a biological warfare agent turned out, in fact, to be the `yellow rain’ produced by Apis dorsata during massed defecation flights [15].

Bees have been used for personal protection as well as national defense. The Classical Roman poet Vergil is said to have thwarted soldiers from looting his valuables by storing them in his beehives. The town of Beyenburg (which translates to “Beetown”), in northern Germany, is said to owe its name to an episode in which a marauding band was foiled in its plundering when they attempted to enter the local convent. The nuns turned loose their bees and sought shelter, leaving the bees to drive off the intruders. Similarly, in 1933, again in Germany, an old beekeeper who was being robbed by three thugs managed to upset a hive. All four men were stung, but the beekeeper, accustomed as he was to receiving stings, was little the worse for it. The three thieves, however, took flight– but were so well marked by the wounds they’d received that they were easily identified and apprehended by police shortly thereafter [16]. Daniel Wildman, a showman of 18th century England, is reported to have fended off the attack of three large mastiffs by casting swarms of bees at the animals as they rushed towards him [17] (in my opinion, a mistreatment, for mere entertainment, of both the dogs and the bees).

Such tales could not be expected to remain within the confines of the strictly credible and have found a place as well in the annals of folklore. A fairly straightforward telling of an incident in the life of the sixth century Saint Gobnat of Ireland has her shaking the bees out of one of her hives to ward off a gang of cattle rustlers. In more colorful accounts the bees are miraculously changed into soldiers and the hive from which these myrmidons issued is transformed into a brass helmet [18]. In another Irish account, bees were at the root of a dispute that ended in war. Congal, the heir to the throne of Ulster, was stung in the eye by a bee while a guest in the house of Domnall, king of Ireland. He was blinded (and was known by the moniker “Caech”, meaning “One-eye”, thereafter). His kinsmen demanded the forfeiture of the eye of Domnall’s son as retribution but Domnall ordered that the colony of bees should be destroyed instead– to ensure that the guilty bee would perish. (Evidently, Domnall was a better king than he was a beekeeper, as any beekeeper knows that a bee dies after it stings.) The Ulstermen were not satisfied with Domnall’s verdict and eventually carried their grievance to the battlefield (where they were soundly defeated) [19]. Punitive edicts similar to that issued by Domnall have been recorded elsewhere: in 864 the Council of Worms in western Germany decreed that a swarm of bees should be publicly executed by suffocation in retribution for the death of a man who had been stung [20].

The New World, too, has its own version of a tale of bees in warfare. The ancient Quiche Maya are said to have repelled a siege by posting mannequins along the parapets of their city. The sham warriors were outfitted with cloaks, spears and shields, even war bonnets for the gourds that served them as heads– and which were full of wasps, horseflies and bees that the defenders had collected. When the advancing army was close to the battlements the gourds were smashed and the assailants were overcome by the stinging insects [21].

 

—————————————————————————————————————————————————————–

 

WAR AND BEES– military applications of apiculture …The locals (where toxic honey is produced) would have been well aware that honey produced during certain times of the year was naturally poisonous. Honey yielded from the nectar of such plants as _Rhododendron ponticum_ and _Azalea pontica_ contain alkaloids that are toxic to humans but harmless to bees. After the offending blooms have stopped flowering, beekeepers in areas where these plants are common (such as the area of present-day Turkey where this incident occurred) routinely remove this toxic honey so it doesn’t contaminate subsequently produced stores. The poisonous honey is then fed back to the bees during time of dearth– if it hasn’t been used first for national defense*.

 

(South and Central American Indians used similar honey for ceremonial purges and perhaps for “vision questing”. Deaths have been reported in New Zealand which were attributed to the consumption of honey originating from the “wharangi bush”, _Melicope ternata_*. Another New Zealand plant, _Coriaria arborea_, produces nectar that is safe for incorporation into honey but furnishes toxic honeydew* <a sweet excretion produced by aphids and collected by bees from the leaves or the aphids themselves>. Other locales where toxic honey has been reported on occasion include Mexico <from _Datura spp._>, Hungary <from Egyptian henbane=_Datura spp._, belladonna=_Atropa spp._ and _Hyoscamus niger_>, Brazil <from _Serjania lethalis_> and the southwest U.S. <from yellow jasmine=_Gelsemium sempervirens_>*.)

 

Mead, an intoxicating drink made from a honey base has also been used to gain tactical military advantage. In 946, the Slavic St. Olga, on the occasion of her son’s funeral, provided limitless quantities of mead. She invited her enemies only, who, presumably, had somehow been instrumental in the death of her child, and five thousand inebriated `mourners’ were slain in their stupor by Olga’s allies.

Similarly, in 1489, 10,000 Tatars were dispatched by Russians whom the Turkish invaders had been pursuing. The Russians left mead behind in their flight and returned after sufficient time for the Tatars to drink themselves into a daze*.

 

Of course, there are plenty of instances when bees have been used in the more obvious way, as “meat-seeking missiles”… The Romans, for instance, instead of employing the subterfuge of poisoned honey simply sent beehives catapulting into the ranks or fortifications of their enemies. The unleashed fury of the bees, enraged when their hives were smashed, is credited with being the decisive stroke of more than one battle.

 

Turn-about being fair play the Dacians, of what is today Romania, defeated the armored legions of Rome, at least temporarily, with their own salvo of skeps*. Bees have even been used in naval battle: in the Mediterranean Sea the crew of a small corsair vessel, only about fifty men, boarded and captured a much larger galley manned by 500 soldiers- – after the pirates cast beehives from the masts of their ship down onto the crew of the galley, who had intended to apprehend _them_*. Military application of bees has continued into modern times. In a novel approach practiced by the Tiv of Nigeria, bees were kept in special horns also containing powdered poisons. Thus dusted to increase the efficacy of their own venom the bees would be released in the heat of battle to attack the Tiv’s enemies (it is not, however, recorded why the bees do not succumb to the poison themselves or how the bees distinguish between the Tiv and their foes*).

During the American Civil War, Union troops were almost routed when southern artillery shattered a row of hives in a yard through which they were passing. Bees pitched at the enemy or booby trapped to topple over with trip wires were used to the advantage of both sides during skirmishes in World War I*.

 

There are even some reports that the Viet Cong used sabotaged _Apis dorsata _nests against Americans during the Vietnam war*. And, in a footnote to the war in South-East Asia, what was presumed to be a biological warfare agent turned out, in fact, to be the `yellow rain’ produced by _Apis dorsata_ during massed defecation flights*.

The New World, too, has its own version of a tale of bees in warfare. The ancient Quiche Maya are said to have repelled a siege by posting mannequins along the parapets of their city. The sham warriors were outfitted with cloaks, spears and shields, even war bonnets for the gourds that served them as heads– and which were full of wasps, horseflies and bees (although these would have been the native “stingless” bees– some species of which are equipped with acidic mandibular secretions capable of raising nasty welts when one is bitten– rather than _A. mellifera_) that the defenders had collected. When the advancing army was close to the battlements the gourds were smashed and the assailants were overcome by the stinging insects*.

 

The BEES of War

The BEES of WarBees have been used as weapons for defense for thousands of years. One of the earliest historical accounts (first century B.C.) that mentions bees being used against enemies involves the Heptakomotes of Asia Minor (present-day Turkey) and Pompey the Great. With the aid of their bees, the Heptakometes knew that when bees gather pollen from such plants as rhododendron the honey produced is loaded with alkaloids which are harmless to bees but toxic to humans. They were able to obtain and leave a cache of poisoned honey in the path of 1000 advancing Roman soldiers.

During that time, gains from raiding and looting were part of a soldier’s pay, so the Romans naturally seized the honey and consumed it. They were soon deathly ill, and in no shape to resist the attack that followed.

The Romans also used bees, but in a more direct manner. They would catapult beehives at enemy positions. In medieval times, castles were often designed and built with bee hives within the walls.

Years later, bees also played a part in the Civil War. During the Battle of Antietam, attacking Federal troops advancing through a farmyard were routed, not by the heavy gunfire they faced, but by enraged bees from hives shattered by Confederate artillery fire. There’s also a well-known case of British troops, in action in German East Africa during WWI, encountering maddened bees, but as at Antietam, the bee attacks seem to be accidental.

During the Vietnam War, Viet Cong guerillas were masters of improvised weaponry, and before attacking, were known to lob 30 or more nests of hornets and wasps into military outposts.

About 2000N
Firdaus Azinun 20 February - Ulitsa Volgina, Moscow

One Response to Tentang Lebah: “Database shows how bees see world in UV”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 110 other followers

%d bloggers like this: